Neurofeedback el fin de la generación Prozac. Se acabaron los antidepresivos.

Más del 20% de los estadounidenses consumen medicamentos para la salud mental, ganando la América contemporánea el apodo de “la Generación Prozac”. Sin embargo, el desarrollo seguro, dirigido y de medicamentos eficaces para las enfermedades mentales ha ido convirtiendo en una lucha por la industria farmacéutica. Como resultado, ha habido una retirada gradual de dólares para la investigación de esta área, a pesar de que a nivel mundial, el mercado farmacéutico de la salud mental es más de $ 80 mil millones.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, más de 57 millones de personas sufren un problema de salud mental en USA. Pero a pesar de la continua necesidad, la investigación no ha producido un nuevo fármaco neurológico en los últimos 30 años. Además, muchos de los medicamentos actualmente en el mercado se han identificado cada vez más con los efectos secundarios negativos y una eficacia limitada.

Hasta hace poco, la mayoría de los trastornos del estado de ánimo se atribuyeron a un desequilibrio en un solo neuroquímico, tales como la serotonina. Cada vez más, los científicos han llegado a reconocer que esto es una simplificación que puede conducir a un tratamiento contraproducente. Debido a la complejidad de las redes cerebrales, estos compuestos farmacéuticos pueden trabajar para aliviar algunos síntomas, pero pueden exacerbar otros. Incluso pueden contribuir a nuevos problemas, como el deterioro cognitivo, el suicidio, o la diabetes.

Estamos entrando en una era post-farmacéutica en el tratamiento de enfermedades neurológicas y psiquiátricas.

Las nuevas tecnologías y una mayor atención a la lesión cerebral traumática (TBI) y trastorno de estrés postraumático (TEPT), han llevado a una mayor comprensión de la complejidad del cerebro. En lugar de centrarse en los neurotransmisores químicos individuales que afectan a la cognición y el comportamiento, la investigación en salud mental ha evolucionado hacia las redes neuronales.

Una interfaz cerebro-ordenador es una vía de comunicación directa entre el cerebro y un dispositivo externo con el fin de ayudar, aumentar, o reparar las funciones cognitivas o motoras.

El ordenador mide la actividad eléctrica en el cerebro por medio de un electroencefalograma (EEG) e interpreta las señales para la visualización. Todos nosotros producimos una variedad de patrones de ondas eléctricas que reflejan lo que nuestro cerebro está haciendo en un momento dado. Estos patrones pueden ser comparados con las bases de datos de referencia de la misma edad y mediciones / o pre-tratamiento de un individuo para identificar las redes disfuncionales.

La formación del cerebro es el uso de una interfaz cerebro-ordenador para aprender a tratar las redes disfuncionales y volver a regular el funcionamiento cognitivo y mental.

A través de la formación del cerebro, la persona puede aprender a controlar la red disfuncional específica, esencialmente enseñar que el cerebro funcione de manera más eficiente. La velocidad de procesamiento cerebral de la visión, la audición, la atención, el pensamiento y el recuerdo puede ser medido en milisegundos.

Si se detecta una desviación, el área del problema será el objetivo con diferentes formas de tratamiento no invasivo. Un enfoque es el uso de estimulación transcraneal de corriente directa (tDCS), una forma de neuro-estimulación usando corriente constante, bajo entregado directamente a un área específica del cerebro a través de pequeños electrodos. tDCS se ha utilizado con éxito para mejorar las competencias lingüísticas, la capacidad matemática, capacidad de atención, resolución de problemas, memoria y coordinación.

Estas técnicas son prometodores en la enfermedad de Parkinson, el Alzheimer, la conmoción cerebral, lesión cerebral traumática, el TDAH , e incluso el declive cognitivo normal asociada con el envejecimiento.

Fuente: revista Forbes.

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