Fatiga crónica e inflamación de ganglios basales

revista PLoS ONE 2014

Un estudio de imágenes cerebrales muestran que los pacientes con síndrome de fatiga crónica puede haber reducido las respuestas, en comparación con los controles sanos, en una región del cerebro relacionada con la fatiga. Los hallazgos sugieren que el síndrome de fatiga crónica se asocia con cambios en el cerebro que implican circuitos cerebrales que regulan la actividad motora y la motivación.

En comparación con los controles sanos, pacientes con síndrome de fatiga crónica tenían una menor activación de los ganglios basales, tal como se mide por resonancia magnética funcional (imagen de resonancia magnética funcional). Esta reducción de la actividad de los ganglios basales también se relacionó con la gravedad de los síntomas de fatiga.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el síndrome de fatiga crónica es un trastorno debilitante y complejo caracterizado por fatiga intensa que no mejora con el reposo en cama y que puede empeorar con el ejercicio o el estrés mental.

“Elegimos a los ganglios basales, ya que son los objetivos principales de la inflamación en el cerebro”, dice el autor principal Andrew Miller, MD. “Los resultados de una serie de estudios previos sugieren que el aumento de la inflamación puede ser un factor que contribuye a la fatiga en pacientes con SFC, y puede incluso ser la causa en algunos pacientes.”

Miller es profesor William P. Timmie de psiquiatría y ciencias conductuales de la Facultad de Medicina de la Universidad Emory. El estudio fue una colaboración entre los investigadores de la Facultad de Medicina, Enfermedades Virales Crónicas de los CDC Branch, y la Universidad de Modena y Reggio Emilia en Italia la Universidad de Emory. El estudio fue financiado por el CDC.

Los ganglios basales son estructuras profundas dentro del cerebro, que se cree que son responsables del control de los movimientos y las respuestas a las recompensas, así como las funciones cognitivas. Varios trastornos neurológicos implican la disfunción de los ganglios basales, incluyendo la enfermedad de Parkinson y enfermedad de Huntington, por ejemplo.

En anteriores estudios publicados por investigadores de Emory, las personas que toman interferón alfa como tratamiento para la hepatitis C, puede inducir a la fatiga severa, también muestran una menor actividad en los ganglios basales. El interferón alfa es una proteína producida naturalmente por el cuerpo, como parte de la respuesta inflamatoria a la infección viral. La inflamación también se ha relacionado con la fatiga en los otros grupos, como los sobrevivientes de cáncer de mama.

“Varios estudios previos han sugerido que las respuestas a los virus pueden ser la base de algunos casos de síndrome de fatiga crónica”, dice Miller. “Nuestros datos apoyan la idea de que la respuesta inmunitaria del cuerpo a los virus podría estar asociada a la fatiga, al afectar el cerebro a través de la inflamación. Estamos continuando el estudio de la inflamación de los ganglios basales y los efectos que tiene en otras regiones del cerebro y la función cerebral. Estos futuros estudios podrían ayudar a informar de nuevos tratamientos “.

Implicaciones de tratamiento pueden incluir la utilidad potencial de los medicamentos para alterar la respuesta inmunitaria del cuerpo mediante el bloqueo de la inflamación, o el suministro de medicamentos que mejoran la función de los ganglios basales, dice.

Los estudios en curso en Emory están investigando aún más el impacto de la inflamación en los ganglios basales, incluyendo los estudios que utilizan tratamientos antiinflamatorios para reducir la fatiga y la pérdida de la motivación en los pacientes con depresión y otros trastornos con inflamación, incluyendo el cáncer.

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